Laughlin, un mini Las Vegas (Personal incompetente en el poker room)

Durante nuestra estancia en Las Vegas hicimos una excursión a una ciudad llamada Laughlin, la cual pensábamos que era algo parecido a Las Vegas sólo que más pequeña. Resultó ser bastante más pequeña con unos 9 hoteles -casino  alineados junto al río Colorado y otro algo más apartado. Estoy seguro que había urbanizaciones y zonas residenciales cerca, pero no las vimos. Había también un pequeño outlet con algunas tiendas y restaurantes, pero más o menos eso era la ciudad. Imagino que habría que cruzar el río hasta Bullhead City para encontrar más actividades. No fuimos hasta allí, así que no sé todas las posibilidades que había.

La ciudad tiene una situación agradable junto al río Colorado y muy cerca del Lago Mead, pero es necesario un coche, porque si se está más de un día es necesario para ir a los lugares cercanos. De hecho, no tengo ni idea como se puede llegar a Laughlin si no es en coche…

Nada más llegar dimos un paseo por algunos de los casinos y por el outlet. Tengo que decir, que Laughlin es muy caluroso en julio, incluso si se está acostumbrado al calor de Las Vegas, hacía un calor horrible! Visitamos Tropicana, Edge Water y Aquarius además del Colorado Belle, donde nos  alojábamos. Todos son algo antiguos, se puede notar el paso del tiempo. Creo que el casino-hotel más moderno fue construido en los 90.

Comimos en el restaurante Outback Steak House, donde la comida estaba genial y el servicio también.

Colorado Belle, un hotel barato con dealers y jefe de la sala de poker incompetentes

Los precios de las habitaciones en Laughin son increíblemente baratos. Para encontrar una miramos en las webs de los hoteles y en alguna de viajes y decidimos finalmente reservar en el Colorado Belle, ya que tenía buenas críticas y los precios eran $16.99+impuestos, lo que creo que es increíble y esto en mitad de julio, el día 12 para ser exactos. Supongo que lo que quieren de verdad es que la gente se quede en el hotel con el objetivo de jugar en el casino. Tuvimos nuestras dudas e imaginábamos que en la factura añadirían resort fees u otros impuestos similares, como suelen hacer en algunos hoteles de Las Vegas, pero no, no lo hicieron y el total por una habitación con dos camas queen, una noche fueron $20. En varios de los hoteles tienen precios parecidos o por unos dólares más por noche, desde luego no es mucho.

Las habitaciones son algo antiguas, pero limpias y confortables y muy aceptables por el precio. Había zona de piscina, que estaba bien, aunque nada especial. El casino es algo antiguo pero tampoco está mal. De hecho hay una cervecería en el mismo casino, donde se pueden probar multitud de cervezas nacionales e internacionales, y que recomiendo probar.

En los diferentes casinos que visitamos buscábamos juegos de cash de No Limit, pero parecía imposible encontrarlos. En algunos casinos no había siquiera sala de poker y en los lugares donde si la había tenían sólo 1 o 2 mesas de 2-4 limit. Esto era un martes por la noche, es probable que los fines de semana tuvieran más posibilidades de No Limit.

Torneo $55

Decidimos finalmente jugar un torneo en el Colorado Belle, con un buy-in de $50 con el truco de 5.000 fichas más por $5 extra, y donde por supuesto esos $5 dólares no iban a la bolsa de premios. Creo que calculamos las tasas (fees) y eran casi 50%,  lo que es una pasada, pero era prácticamente lo único que podíamos jugar, así que decidimos jugar los 4 el torneo. No creo que se pueda esperar mucho valor de jugar torneos con tasas tan altas.

20 jugadores se registraron al torneo y había premios para los 4 primeros, así que esperábamos que por lo menos uno de nosotros entrara en premios.

Nos sentamos a la mesa con nuestras 15.000 fichas y las ciegas empezaron en 100/200 con niveles cada 20 minutos, así que aunque lo llamasen un super deep stack, no había mucho de deep en él, porque los niveles cambiaban muy deprisa.

No estoy muy seguro, pero creo que las fichas del torneo las compraron cuando el casino fue construido y no las han cambiado desde entonces. No había visto fichas tan desgastadas en mi vida, los extremos estaban desgastados de tal forma que parecía que alguien los había raspado contra las rocas durante bastante tiempo.

Los  jugadores de mi mesa era tipos viejos y otros más viejos todavía, uno de unos 40 y luego mi amigo Curro y yo. A las chicas las colocaron en la otra mesa. No esperaba un nivel muy alto de estos tipos, pero estaba muy sorprendido de lo que vi. Nunca había participado en un juego tan soft en toda mi vida, era increíble. Imagino que como los participantes solían jugar sobre todo cash limit, los tamaños de las apuestas no era algo que conocieran muy bien, por lo que las apuestas eran totalmente desproporcionadas al tamaño de las ciegas o al tamaño del bote. Con ciegas 100/200 hacían raise a 5.000 o apostaban 5.000 con un bote de 600. Aquí va un ejemplo en el que un jugador cayó eliminado. El jugador (probablemente) más mayor de la mesa limpea por 200, tal y como ha hecho muchas veces antes, y el tipo a su izquierda sube a 5.000 y hace call quedándose con 2.500. El dealer saca el flop con dos tréboles y el primer tipo apuesta 500 y el segundo va all-in y el contrario le hace call. Muestran sus cartas, K6 de tréboles y AK de tréboles. Ninguno de ellos pincha nada, por lo que AK gana el bote. También hacían call all-in a overbets en el flop con A alto, así que en aquel torneo el juego consistía sobre todo en apostar por valor y en dejar los faroles a la mínima expresión.

Fuera con AJ

Terminé busteando con AJ vs. AQ all-in preflop. No me llegaban buenas cartas y estaba corto con 10.000 cuando me repartieron AJ. Alguien hizo raise y fui all-in y me hicieron call. Las chicas y Curro llegaron a la mesa final. Curro no consiguió entrar en premios, Silvia se quedó 4ª y a Kati la eliminaron en 3ª posición con la mejor mano, después de un error del dealer y de que el director del torneo tomara una errónea decisión y así un jugador local se llevase el bote. Me explico a continuación.

La incompetencia del dealer y del director del torneo

Cuando ya sólo eran 3 jugadores Kati va all-in preflop con A8 y le hacen call con 99. En la mesa 567T4 y Silvia y otro espectador mirando el final, gritan: escalera!!! y Kati que no está acostumbrada a jugar poker en vivo y confía en el dealer no presta atención a la mesa. El dealer dice entonces que los nueves ganan señalando al jugador con esa mano y da la vuelta a las cartas en la mesa, las de Kati y los 99. Obviamente las cartas pueden recuperarse. Silvia empieza a decirle al dealer que Kati ha ganado el bote, que tenía escalera. El dealer para un instante y Silvia me pide que fuera a hablar con él, ya que hablo mejor inglés. El dealer no parece tener ninguna intención de cambiar nada y finalmente llama al director del torneo. Le intento explicar la situación pero me manda irme de allí y el director sólo escucha lo que le cuenta el dealer: “Le pasé el bote a xxx, pero entonces esa chica empezó a gritar desde la barrera. No estoy seguro, no sé si quieres echar un vistazo a las cámaras”. El director de torneo contra todas las normas de torneo decide que como las cartas ya están boca abajo, no es necesario mirar el video, porque la mano ya está recogida y Kati termina siendo eliminada con la mejor mano. Resumiendo, no sólo el dealer no tenía ni idea de leer una mano, sino que el director de torneo no se sabía las normas internacionales de torneos o pasó de ellas olímpicamente.

Os cito las normas de la FIDPA y de las WSOP a continuación:

FIDPA: “Ocasionalmente, puede haber un error del dealer, que resulta accidentalmente en no dar por buena una mano ganadora de un jugador”. Una mano así no puede ser dada por terminada y válida por el dealer, si el jugador ha dado la vuelta a sus cartas boca arriba y obviamente lleva la mano ganadora. En estas situaciones el error del dealer será corregido y la mano del jugador  recuperada, así como el bote correspondiente”.

WSOP: “El derecho a disputar una mano termina cuando otra nueva mano comienza. Una mano nueva comienza con el primer baraje”.

Una situación similar me pasó jugando cash en el Harrah´s Casino en Las Vegas. El dealer le pasó el bote a un jugador y cuando se estaba preparando para repartir la siguiente mano, un jugador dijo que lo último debería haber sido un “split pot”, otro jugador de la mesa también estaba de acuerdo y el dealer llamó al director de la sala de poker. Éste permitió que el juego continuase, pero pidió a los de seguridad que revisase la mano en las cámaras y regresó con el resultado. Efectivamente era un Split pot, y el tipo que se llevó el bote tuvo que darle $27 al otro jugador. De esta manera tendrían que funcionar las cosas en todas partes.

Siguiendo con Laughlin, y cuando ya hubo terminado el torneo decidí volver a hablar con el director del torneo y explicarle la situación. Pensé que a lo mejor nos compensaría por el error, como se suele hacer en muchos sitios cuando alguien mete la pata, con un par de tickets para un buffet o algo de compensación, pero no fue así, sólo conseguí un “lo siento, pero esas son las normas”, a pesar, de que NO son las normas.

Es algo extraño que esto suceda cuando una chica, que no está acostumbrada a jugar al poker en vivo y no tiene tanta seguridad en la mesa como otros jugadores, vaya en una mano contra un jugador habitual del casino. A él se le premia con el bote, cuando debería haberlo perdido y el error no es corregido. No estoy acusando a los del casino de favorecer a sus jugadores habituales, prefiero directamente recomendar jugar en otro casino. He oído que Harrah’s en Laghlin podría ser un buen lugar para jugar al poker. A lo mejor nos pasamos por allí la próxima vez que vayamos.

Vuelta en Vegas

Sólo habíamos reservado una noche en el hotel ya que sólo pasaríamos más días allí, si veíamos que merecía la pena. Pero después del incidente en el torneo y siendo la ciudad bastante más pequeña de lo esperado, decidimos regresar a Las Vegas al día siguiente. Antes de regresar desayunamos en el Gallery  Café en el mismo hotel Colorado Belle y fue estupendo, con un personal muy atento y agradable.  La comida estuvo muy bien y el precio muy razonable, por lo que es un sitio totalmente recomendable para desayunar.

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